GNU c’est gnou?

Portrait de Stallman, 2007

Stallman, Montpellier, 2007

Richard Stallman est le fondateur du mouvement pour le Logiciel Libre, il a lancé le système GNU et il parcourt le monde pour expliquer ce que sont les logiciels libres et quelle valeur ils apportent à la société. Tout ceci est expliqué dans la page Logiciel Libre.
[Cette photo a été prise par Boro, lors des «Journées du Libre» à Montpellier, le 16 Juin 2007 (license libre GNU Free Documentation License, Wikimedia Commons)].

GNU et son gnou

gnou au galop

C’est GNU :-)


Voici donc un gnou au galop pris sur le vif dans la Réserve naturelle de Kliprivier (Johannesburg), par derekkeats, (source Wikimedia)…

GNU représente le projet de faire un système libre complet. En fait, comme le noyau prévu, Hurd, tardait à se faire, Stallman a décidé d’agréger le noyau Linux aux outils GNU pour que nous ayons plus rapidement un système utilisable sur nos ordinateurs. C’est pour cela que nous devrions dire «GNU/Linux» et non pas juste «Linux».

Le mot «GNU» est un acronyme récursif qui veut dire «GNU isn’t Unix», c’est-à-dire que c’est libre et accessible à tous, contrairement à Unix, tout en étant proche d’Unix, pour que les informaticiens qui travaillaient tous sous Unix dans les années 1970-1980, puissent s’adapter facilement au système GNU.

La mascotte, le gnou, provoque en fait un jeu de mot puisque le mot gnu désigne l’animal que les zoologues appellent en latin Connochaetes. En anglais, deux prononciations sont possibles pour l’animal :

  • [gnou] — donc en prononçant la lettre [g] dur comme en français.
  • [nou] — cette prononciation à l’américaine fait un jeu de mot avec «new» = «nouveau» — pour les Français, il fait jeu de mot avec «nous» : GNU, c’est nous !

En somme, GNU ce n’est pas de l’Unix : mais ça ne vient pas de rien tout en étant original et c’est libre et accessible à tous. :-)

Pour éviter ces jeux de mots faciles, R. Stallman conseille de prononcer le G, un peu comme ceci [guenou]. Et puis, depuis 1983 que GNU existe, ce n’est plus tellement une nouveauté ;-) bien que ce soit encore plus nous tous maintenant qui l’utilisons ou l’améliorons.

De GNU en gnous

Le Logiciel Libre offre une grande variété de logiciels mais aussi un vaste bestiaire. Toutes sortes d’animaux sont les logos de nombreux logiciels libres.

Voici le logo originel de GNU pour la FSF (Free Sofware Foundation), par Etienne Suvasa et agrandi par Marc Gerwinski (et diminué par moi) :

GNU par M. Gerwinski

GNU en philosophe par Markus Gerwinski (pour la philosophie, voyez Le Logiciel Libre :

GNU en philosophe

Et pour finir, une jolie représentation (par la FSF) de GNU, charmant son portable :

gnu-fsf
[j’ai mis le logo de Trisquel sur le portable car cette distribution est toute libre.]

2 commentaires

  • Un utilisateur de GNU/Linux

    Bonjour à l’auteur et merci à cet article. Ce n’est pas tous les jours qu’on croise des utilisateurs de GNU/Linux qui connaissent GNU ! Juste pour dire qu’il faudrait préciser que Stallman en Saint IGNUcius est une parodie, pour éviter les malentendus des gens qui pourraient croire à tort que le projet GNU et le mouvement du logiciel libre ont des dérives sectaires.

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